VJ們,用RUTT/ETRA撕裂他們的偶像吧!

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RUTT/ETRA是一台類比式影像合成器,取兩位開發者Steve Rutt 和Bill Etra的姓而得名。七八零年代錄像藝術家以實驗電視或卡帶式攝像機作為創作媒介,1973年Rutt和Etra兩人得到WNET電視實驗室計劃提供的3,000美元補助金,試著開發一台較韓裔錄像藝術先驅白南準的Wobbulator合成器更具有操控性的影像處理器。他們藉著控制掃描CRT螢幕陰極管光柵的過程,進一步製造壓縮或延展影格的視覺效果。RUTT/ETRA能夠即時改變影像的X、Y軸位移,調整圖像的長寬深以及亮度,作2D、3D翻轉等處理。這些功能在數位軟體當道的現在或許並不稀奇,但在當時電腦動畫剛萌芽,媒體藝術還是概念的年代,RUTT/ETRA可說是最前衛的影像處理裝置!


(RUTT/ETRA發明人Bill Etra示範說明影片)

 

七十年代初期同樣以掃描影像訊號為主的視覺處理器,除了上段提到的Wobbulator(Paik/Abe)合成器外,也包括了Lee Harrison的Scani-Mate電腦動畫系統。但它們的開發與製造都以藝術家實驗創作為主要的目的。RUTT/ETRA可說是唯一的例外。它的兩位開發者在當時成立公司,有計畫地作推廣行銷,並預計要量產,雖然因為成本控管與電視市場實際需求不高的緣故而失敗,但RUTT/ETRA也可說是首款公開作商業販售的電腦動畫系統之一。1976年這台經典合成器產生的視覺效果甚至用於電影Network片段中。該片在隔年的金球獎和奧斯卡都各拿了四個獎。
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冰島裔錄像藝術先鋒Vasulka夫婦(Woody & Steina Vasulka)曾經多次運用RUTT/ETRA作為他們創作的工具,1974年的C-Trend和The Matter乃至87年的Art of Memory都是以這台合成器為主要創作脈絡的錄像作品,在有系統地使用與實驗其可能性的過程中,他們發展出RUTT/ETRA最著名的視覺效果:在ㄧ影像中較亮的區域範圍內,將構成畫面水平的光柵(raster)線作垂直處理,進而讓影像形體發生三維z軸空間的視覺形變。
用文字描述挺費力,應該也不那麼好理解,還是看影片吧!


Woody Vasulka和聲音藝術家Brian O’reilly在2009合作的audiovisual實驗短片 Scan Processor Studies (excerpts pt.1),視覺部分即來自Vasulka於三十多年前用RUTT/ETRA產生的畫面經過數位後製而成。

 


布魯克林的電子樂隊TV on The Radio 04年的單曲Staring at The Sun,音樂錄影帶裡也大量使用了RUTT/ETRA產生的效果。令人羨慕的經典合成器來自紐約的VJ組合Glowing Picture。

 

Steve Rutt 和Bill Etra兩人當年手工打造合成器約莫20台,這件前世紀的偉大遺作,留下來的數量現在則不知所剩何幾。硬體留在藝術史博館裡或許不打緊,但它產生的經典視覺效果若就此失傳,只能去美術館裡看那些video art作品才得以窺見,那可有多可惜呀!

vade(Anton Marini)是其中一個筆者最推崇的視覺藝術家、VJ,除了創造抽象而優美、壞軌卻透露邏輯的audiovisual作品之外,他也是非常傑出的程式開發者!他和另一位程式設計師bangnoise(Tom Butterworth)共同主持的開源程式研發計劃v002,是以發展新的即時視覺效果和工具軟體作為目標,而他們開發的工具主要是在Quartz Composer的環境下使用。其中一項他們發明的工具Syphon,截取電腦顯示卡(GPU)的影格,在彼此都搭載Syphon的影像軟體之間即時作傳送或接收,可說打破即時視覺軟體之間的藩籬,為現場視覺場景帶來劃時代的轉變,深遠地影響當代的VJ文化!而如此重要的發明卻是開放原始碼open source免費供大眾使用!除此之外,如果你有使用After Effect或是Final Cut Pro Studio這些剪輯後製軟體,那或許你曾聽過或使用過FxFactory這個很有質感的外掛套件,vade也是其中的開發者。

 

話說回來,06年vade和Bill Etra在一次現場表演結識並合作演出,之後兩年他們開始著手進行數位化RUTT/ETRA的工作,在RUTT/ETRA合成器問世後約莫40年,2008年十月他們釋出了名為“v002 Rutt/Etra”的Quartz Composer外掛模組。除了模擬其最經典的掃描線(scanlines)z軸形變的動態之外,vade還加入了點(points)、三角與四角網紋(triangle & square mesh)以及圖像平面(image plane)模式!雖說是數位化模擬的版本,但其呈現的視覺質感以及操控的互動性讓它絕對不輸原始版本,絕對也是一項經典之作!而且最大心的是vade依然將它open source供大眾免費下載使用啊!!另外Bill Etra在談到關於這個Mac版本影像合成器的釋出,提到這就像是他夢想的延續,他夢想創造一種讓使用者編寫視覺就像是作曲家作曲一樣直覺的工具,他並管這工具叫作"視覺琴(visual piano)“。年歲已過六十且不良於行的他也公開向使用者們募集捐款,並且提到他將在未來的歲月裡持續開發這項計劃!

 

好了,上完歷史課了,我們把時空拉回到身邊的現在 .

說到VJ文化在華人世界的存在與應用,最蓬勃發展的想必是跟隨逐年成長的華語演唱會市場吧!因為實體唱片銷量年年萎縮,發行唱片就像發名片一樣,所有的天王天后大小偶像都把重心放在演唱會經營,一檔秀從兩岸三地賣到日韓東南亞,夠力一點的歐美版圖也不在話下,場次動輒幾十場的盛況,讓華語演唱會有更多的預算空間在製作上下功夫,而這些專場演唱會也帶動拼盤商演的市場,這一切都讓VJ現場視覺的需求從六七年前可有可無到現在沒有不行的重要性。

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觀察這些年現場視覺技術的演進,除了全世界風行的mapping projection應用,或是俗稱浮空投影的Holographic之外,近幾年拜電腦速度和視訊截取技術的提昇,大家很流行把現場live的訊號送進VJ軟體裡,套用軟體的濾鏡視覺化、風格化現場畫面,以歌手演唱的特寫鏡頭為主要的影像主軸,再適時疊上動畫loop烘托歌曲氛圍等,最後再送出去大螢幕上當背景。這在流行音樂演出基本上還算是一種突破的,幾年前老一輩唱片公司的觀念都會認為歌手、藝人就是商品,就得要美美的,不可以玷污褻玩焉,即便是要使用現場畫面要碼就是乾乾淨淨,如要疊視覺在上面也要避開他們天使般的臉龐,加上中文流行歌有很多直接情緒表現,VJ的創意發揮常必需受限於歌詞內容的傳達,多所限制,也很無聊。總之講這麼多就是在想如果把RUTT/ETRA的視覺效果用在華語演唱會,用現場live畫面結合這個特效解構偶像們的臉龐如何呢!?

 

r_e09最後我們試著介紹在各家VJ軟體裡使用Rutt/Etra QC plug-in的方法,從而探討幾套使用者較多的軟體和Quartz Composer之間的粘合度,乃至於未來發展的方向。

第一步得先安裝QC,而你必須是Mac使用者,因為QC基本上就是蘋果原生的工具,當然也只支援Mac。它被放在蘋果的圖像開發者工具裡,連到蘋果的開發者下載頁面之後(http://developer.apple.com/downloads),利用你的Apple ID登入並註冊成為開發者,下載“Graphics Tools for Xcode”,解開dmg檔QC就在裡面了!

然後我們回到v002 Rutt/Etra的頁面把這個美妙的QC外掛下載下來(http://v002.info/plugins/v002-rutt-etra/),解開dmg檔後把其中v002RuttEtra.plugin這個檔案丟到這個路徑資料夾裡:(硬碟)/資源庫/Graphics/Quartz Composer Plug-Ins,如果沒有這個資料夾就自己建立一個,不過貼心的vade已經在dmg檔裡附加了一個捷徑資料夾就是了。裡面除了外掛程式之外和原始碼以外,Example資料夾裡有vade寫的範例qtz檔案,如果以上的步驟都沒有問題基本上裡面的qtz檔你應該都能夠開啓。打開第一項介紹範例01 – Intro Rutt Etra Explanation.qtz這個檔案,點開上方工具列的Viewr即會跳出執行的視覺畫面,如果你用的是Mac筆電,那畫面裡應該是你的臉,由扭曲的掃描線構成!然後點一下上方的Input Parameters,試著改變裡面的參數。很酷,我知道!

 

接下來依照各家VJ軟體對應Quartz Composer的程度高低從上到下作個排列敘述。

-完全支援QC系列:
所謂的完全支援包括能夠將QC的composition當作VJ source輸入,而且具備操控互動參數的界面;另外還能接受QC的視覺效果作為VJ軟體的外掛濾鏡效果。這代表著v002 Rutt/Etra在此系列的VJ軟體裡可以直接當作外掛特效使用!而前三名我認為分別是VDMX、CoGe、以及Millumin。

 

r_e041. VDMX傳奇的VDMX可說是最早將QC的各項功能完整納入其中的VJ軟體,他們在2013年七月版本b0.8.2.0.8.的更新中,已經把v002的QC composition納入其中,這意味著RUTT/ETRA已成為VDMX其中一個內建的效果了。使用者從Vidvox官網把下載好的dmg解壓縮後,會同時看到VDMX5和v002 QC Software的安裝程式在其中,安裝完畢打開軟體設定好視覺素材即可直接套用效果了!另外值得一提的是Vidvox在13年二月釋出了和另一位v002的成員Tom Butterworth共同開發的GPU加速的影像編碼”Hap“,透過顯示卡即時運算圖像並且降低CPU的負荷,搭配固態硬碟(SSD)使用對於同時呈現多層高畫質影像的效果相當明顯。

 

r_e05r_e05-2. CoGe來自東歐匈牙利的新興VJ軟體,模組化分散的使用者介面和VDMX有異曲同工之妙。軟件整體邏輯基本上就是由QC建構而成,使用者可以很輕鬆地把v002特效qtz檔案複製到 /應用程式/CoGe/modules/effect資料夾裡,並在其中自定分類,開啓軟體後即可在EffectChain裡找到外掛的效果。除了v002的外掛之外,CoGe內建的特效裡也包含了MSA(memo.tv)、Goto10、Toneburst等QC的先行者所開發的視覺效果,而CoGe的開發者Tamas Nagy也釋出了許多實用的QC外掛,譬如可再QC中讀取Adobe PS的筆刷檔(.abr)或是分圖層的psd檔進一步的作即時或互動的視覺效果。另外13年五月他也再推出另一即時影像工具Vezer‘,透過midi與osc時間軸模式整合與控制各種視覺軟體。整體而言是一股值得長期關注的東歐新視覺力量!

 

r_e063. Millumin另一項新鮮的視覺工具Millumin有著很可愛的icon和親切的使用者介面。Millumin的中央觀景窗和線性邏輯甚至可以設定關鍵影格,應該都讓熟悉AE或FCP的使用者不會感到陌生。同樣屬於完全支援QC系列,預設的Quartz媒體界面就直接援用QC的參數UI;而vade或甚至是你自己開發的特效插件則可放到這個路徑資料夾裡: /使用者/使用者名稱/資源庫/Graphics/Millumin/"(如果沒有Millumin這個資料夾就自己建一個),重開軟體後v002 Rutt/Etra特效就會出現在Effects清單裡的Quartz選項裡了。

 

r_e074. 2V-P由視覺藝術家Ali Demirel與程式設計師Pascal H. Lesport共同開發,黑底極簡的雙軌UI設計,標榜著僅支援Quartz Composer的qtz檔作為VJ操作的媒體內容,它最特別的是讓能為composition儲存多達32組preset,並透過fader操控讓參數之間產生漸變的動態視覺。但即便如此2V-P並無支援QC的特效導入,應該說它根本就不是一套具備effect邏輯的影像軟體,所以使用者勢必是要很熟習QC並且很擅長用QC創作動態影像。
(更新:2v-p在14年三月底釋出的1.1.28版本中新增支援Quartz Composer特效輸入,直覺地將QC的特效檔案拖曳至中間的mixer中並按下左上角開啟鍵即可使用。不過因為2v-p沒有內建live影像輸入,所以如要使用現場訊號截取並即時套用Rutt/Etra QC特效,還是可以利用下方提供的qtz檔案操作。 )

 


-部分支援QC系列:

此系列的VJ軟體支援導入Quartz Composer的qtz檔作為視覺source,軟體本身也含有對應的互動參數操作界面,但是並不支援將QC制作的視覺效果導入其中當作外掛的特效使用。所以如要在此系列軟體中將現場live畫面套用v002 Rutt/Etra特效的話,live訊號截取的工作需在QC裡完成,套用v002 Rutt/Etra之後再送到VJ軟體中作參數調整。
這邊提供一個從vade寫的範例01簡單修改的檔案,讓不熟悉QC的使用者可以快速地在以下未支援導入qtz作外掛特效VJ軟體裡使用。
[download id="6873″]把下載好的qtz檔直接拖曳進以下幾套支援的VJ軟體,並調整對應的參數玩玩看。目前設定的live訊號是系統內建的FaceTime Camera,如要測試修改的話可雙擊第一層的”3D Transformation“模組進入內層,選取“Video Input”模組後鍵入command+2,即可更改為其他已連接的截取裝置和攝影機。

 

r_e085. Resolume實用強大的功能,以及簡單易上手的操作邏輯,兼顧Mac和PC跨平台的特性讓Resolume可能是最多使用者的一套VJ軟體。但也或許因為這個原因,讓他們在開發僅只Mac使用者為主的Quartz Composer的功能上似乎沒那麼積極。”目前“的Resolume支援qtz匯入並且可以調整檔案內自定的互動參數,整體使用還是蠻穩定的。從clip欄位直接拖放qtz檔來更新修改後的compsition這點非常方便!不過它”目前“還是無法使用QC寫的特效,是故以對應QC的程度而言我把它放在第五位。

 

r_e106. MadMapperMadMapper從版本1.4開始支援直接導入Quartz Composer的檔案作為mapping的影像來源。它的開發者之一1024 Architecture本身就是QC的重度使用者,他們也釋出相當多實用的QC外掛免費供大眾使用。近期釋出的幾個1.6測試版本中,包括新設計的DMX燈光系統和界面,也新增了MIDI / DMX / 鍵盤的輸入控制設定,甚至還包括他們很常用於現場演出的Dualshock3搖桿,相當令人期待。或許它不太算是典型的VJ軟體,但它藉由Syphon和各家VJ軟體搭配連動強大的功能,將VJ的即時視覺延展到立體結構甚或燈光領域。

 

-幾乎不支援QC系列:
簡單來說就是當作VJ source來用沒法調整參數,也不支援特效導入。

 

r_e117. Modul8這項殊榮就屬於Modul8了。作為其中一個元老級且使用者眾多的VJ即時視覺軟體,相較VDMX已發展到第五版,Resolume在第四版還分成Avenue和Arena兩種版本,Modul8目前卻只更新到2.7版。幸好它內部的Online Library裡還有許多使用者自行開發的模組工具供下載,但很多都是為了軟體本身多年未作調整的UI設計或是一些基本功能的補強。幸好2010年MadMapper的問世也還算為持著M8的競爭力,而且可以感覺到GARAGECUBE似乎是把發展重心放在MadMapper多一些。

 

從上到下這樣列舉下來,不難發現支援QC程度較高排在前面的還是以新軟體居多,但必須強調這個排序僅限目前當下。Quartz Composer讓沒有程式背景的VJ較容易進入互動影像的世界,視覺變得有更多即時操控、應用的可能性,我相信會有愈來愈多VJ熟悉或不熟悉的工具開始增加對QC的支援性。

 

這幾天很流行革命。VJ們,不妨讓演唱會視覺多一點Glitch,多一點雜訊。用RUTT/ETRA龜裂那些偶像們的臉龐,撕破他們的他們吧!

 

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